Non solo teste di serie

Happy birthday Sheffield FC, primo club di calcio al mondo

24 Ottobre 2016

di Lorenzo Pulcioni

Oggi è il compleanno di mia mamma, e per questo tanti auguri, ma anche di qualcun altro decisamente più in là con l'età.

Esattamente 159 anni fa nasceva il primo club calcistico al mondo. Quel pomeriggio del 24 ottobre del 1857 in una casa situata nel sobborgo di Highfield, uno dei quartieri di Sheffield, Nathaniel Creswick e William Prest fondarono lo Sheffield Football Club e trascrissero le regole su carta le regole che tuttora vengono riconosciute come le prime regole ufficiali del gioco del football che fino a quel momento era praticato nelle università ma senza regle precise. Se oggi tutti noi come altre milioni di persone soffriamo, gioiamo e ci emozioniamo grazie a un pallone lo dobbiamo anche a quei due signori e allo Sheffield FC. Non avranno inventato il calcio, ma ne hanno aiutato sensibilmente la diffusione.

Deriva anche da loro la classica formula del "scapoli contro ammogliati". Già perchè in quei primi anni lo Sheffield FC non aveva rivali. Ma non nel senso metaforico che era troppo forte rispetto agli altri. Proprio in senso letterale perchè erano il primo e unico club. E allora organizzavano partite amichevoli tra i componenti della squadra, creando formazioni in maniera del tutto casuale e mettendo gli uno contro gli altri tra cui appunto "sposati e single".

La prima vera partita risale al 1860, quando grazie alla nascita dell'Hallam FC, club di un altro sobborgo di Sheffield, fu possibile disputare una gara amichevole. In 159 anni lo Sheffield FC non ha mai conquistato un trofeo, se non qualche coppa amatoriale ma nulla di ufficialmente riconosciuto. Il record è quello il quarto turno di FA Cup, raggiunto l'ultima volta nel 1880. Al giorno d'oggi il club milita nella Northern Premier League Division One (8° gradino della scala del calcio inglese) e sta cercando anche grazie all'aiuto di tante grandi realtà del mondo del calcio, di ricostruire la propria casa a Olive Grove. Attualmente il club gioca le partite casalinghe al Coach & Horses di Dronfield, località lontana circa mezz'ora di macchina da Sheffield.

Il 24 ottobre, oltre a mia mamma, che per inciso il calcio non l'ha mai visto di buon occhio, compiono gli anni anche Wayne Rooney e Ilkay Gundogan. E in occasione di questa ricorrenza il club ha voluto lanciare loro una provocazione, invitandoli a bere una pinta al pub in compagnia. Dai due giocatori di Manchester United e Manchester City ancora nessuna risposta, ma a Sheffield un modo per festeggiare lo troveranno sicuro, come del resto fanno da 159 anni a questa parte.

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